出现哪些信号说明孩子心理健康有问题

父母世界2020-02-24 心理健康

你知道吗?5个孩子里,就有1个可能有心理问题。这是11月5日联合国儿童基金会和世界卫生组织联合公布的一组最新数据。

我的一位朋友正在让6岁的儿子看心理医生,原因是他的小动作非常多,经常攻击班里的同学,还时不时情绪大爆发,场面很难控制……

朋友说,经过几次沙盘治疗,孩子的情况明显有好转。

越来越多的妈妈送孩子去做心理咨询,但更多的父母,可能会觉得孩子有心理问题,是件不光彩的事。

生病很正常,但心理生病,就很难接受:

“再等等看,或许是我过度反应了”

“孩子长大不就是有很多反常行为吗?”

可是,如果孩子有这些行为表现,还是需要重视起来。

孩子出了问题,而父母不愿面对


当孩子发烧或咳嗽时,父母会毫不犹豫地打电话给医生寻求建议。但是,如果孩子出现儿童精神疾病的症状,如抑郁、焦虑、躁郁症和破坏性情绪失调障碍(简写为DMDD,是一种与持续的易怒和频繁发脾气相关的疾病),他们却多半不愿直接面对。

辛迪·弗赖菲尔德居住在美国纽约州的亨廷顿,她的女儿亚历山德拉一开始喜欢蜷缩着入睡,但是到3岁的时候,她开始坚持让妈妈用一种奇特的方式说晚安。“我必须对她连续唱三遍‘我爱你’,如果我做得不够好,或者音调不对,她会让我从头再来一遍,可以这样持续差不多1小时。”

这个习惯让人感到不安,由于是第一次为人母,辛迪向朋友们表达了这种担忧。“每个人都说,孩子们渴望规律的生活很正常。”于是辛迪试图对此一笑置之。

但一年后,亚历山德拉开始把玩具和其他东西——娃娃衣服、旧手机、没吃过的棒棒糖等,按特定的顺序摆放在房间里,还因为担心朋友们会碰她的东西,拒绝任何人过来。

“我丈夫一直说,‘她很好,这只是成长必经的一个特定阶段’。”辛迪说,“但我走过她的房间,看到她一个人在摆放那些东西,我就会有一种可怕的直觉:不,我的小女儿一点也不好。”尽管如此,辛迪仍然不知道接下来该怎么做。

为什么会有逃避情绪?


美国Parents杂志与儿童心理研究所(CMI)合作,在全美范围内调查了大约400位母亲和父亲。65%的受访者表示,如果发现自己的孩子有心理健康症状,会等上几周甚至更长时间再寻求帮助。

调查中绝大多数家长说,他们想等等再看医生,是因为不想反应过度。但其实,为孩子寻求帮助从来都不是过度反应——即使你最终发现他没问题。

调查中,70%的受访者认为心理健康诊断带有耻辱的色彩,只有36%的人说他们会坦然讨论对孩子的诊断。Koplewicz博士建议:“需要全社会做出更多努力,消除孩子会被羞辱或被认为是‘疯子’给父母带来的恐惧,使他们可以毫不犹豫地寻求帮助。”

识别心理健康“预警信号”

最终,让辛迪真正意识到并承认女儿的状况真的不好的,是一个艰难而戏剧性的时刻。一天,辛迪让女儿最喜欢的表弟来到她家门前,而亚历山德拉在地板上打滚、尖叫,仿佛处于极度痛苦中。“我内心最后一丝印证女儿没问题的幻想也消失了,”辛迪说,“我和女儿一起哭了起来,很明显她真的非常痛苦,我们需要帮助。”

如果你担心孩子的心理健康,那就先和医生聊一聊。“我们经常把这些担心说成是‘预警信号’,而不是‘危险信号’。”Briggs博士解释说,“虽然它们不一定是临床疾病的明显信号,但它们可能是病情发展中体现问题的微妙证据。”


最常见的7种信号如下:

1.睡眠不规律

除了婴儿时期,儿童应该每晚睡10小时左右。患有抑郁症的孩子有时似乎过于困倦,并且睡眠时间不固定。那些患有焦虑症、注意缺陷多动障碍(ADHD)或破坏性情绪失调障碍(DMDD)的人通常需要数小时才能入睡,且每晚醒来多次。

2.胃肠道问题

肚子痛是孩子们经常抱怨的问题,但经常出现的胃痛不能仅仅用便秘或食物不耐受来解释,要考虑可能跟心理有关。长期以来的研究表明,儿童慢性胃肠道疾病与焦虑和抑郁确实存在一定联系。

3.强迫思维或恐惧感

在那些可能有焦虑的孩子中,某种想法可能变得偏执而强烈,以至影响到日常生活。常见的强迫思维导火索,尤其是对患有强迫症的儿童而言,是“安全”和“细菌”。比如,患有强迫症的孩子即使在不方便的时候,也可能强迫性每天洗无数次手,以减轻他的焦虑感。

4. 凡事都提不起兴趣

普通孩子都会有不同的激情,但抑郁的孩子对任何事情都不会感到兴奋。“他们很容易就会发现,即使是那些曾经让自己兴奋的事情,现在也无法从中找到乐趣。”圣路易斯华盛顿大学医学院早期情绪发展项目负责人Joan Luby博士说。

5.有负罪感

“一个容易抑郁的孩子可能会因一些小小的过失而感觉非常糟糕,需要异乎寻常的安慰才能感觉稍好一些。”Luby博士说。最近的大脑研究显示,在有负罪感倾向的儿童和抑郁的成年人中,其大脑中被称为“前脑岛”的区域低于人类平均水平,暗示这种性格特征可能是日后抑郁的一个强有力的预测因素。

6.爆炸性的愤怒

具有攻击性、破坏性行为,和日常生活中有异常激烈的愤怒迹象,可能是破坏性情绪失调障碍、抑郁症和其他相关疾病的症状。

7.消极的想法或自残行为

Luby博士在针对抑郁的学龄前儿童的研究中发现,许多人在想象的游戏中表现出病态的行为。即使是很小的自残行为也可能是一个预兆。

专家建议的3种疗法

辛迪在网上搜索了有关女儿症状的线索,亚历山德拉的表现完全符合强迫症症状的描述。很快,辛迪找到了一位专家,对女儿的行为状况作出诊断,并开始用认知行为疗法进行治疗。不到6个月,亚历山德拉就能更好地放松自己,向父母倾诉自己的担忧了。


专家普遍认为,以下方法对患有精神类疾病的儿童特别有效:

1.认知-行为疗法(CBT)

认知-行为疗法可以帮助孩子打破扭曲的思维模式。治疗师会帮助患有抑郁症的孩子确认某个消极的想法(如“我没有朋友”),引导他找出更客观的现实观点(如“我有两个朋友,但我想要更多”),并提出应对策略(邀请新朋友一起玩)。焦虑的孩子受到恰当的鼓励,可以循序渐进地面对自己的担忧,并学习在恐慌时找出应对的技巧。

2.亲子互动疗法(PCIT)

整个游戏过程由临床治疗师引导。爸爸妈妈要学习用强烈的赞美来鼓励孩子,使其往想要达到的行为走向发展,一旦孩子有爆发倾向,也要用温和而坚定的方式阻止。亲子互动疗法适用于2岁以上的孩子,对患有破坏性情绪失调障碍(DMDD)、注意力缺陷多动障碍(ADHD)和其他行为障碍的孩子很有帮助。

3.药物治疗

药物治疗并不是儿童的首选治疗方法,因为在过去的时间里,针对学龄前儿童的用药研究相对较少。尽管如此,仍有一些药物被证实用于学龄前儿童是安全的。如利他林(盐酸哌甲酯)被美国食品药品监督管理局(FDA)批准用于6岁及以上的多动症儿童,而百忧解(盐酸氟西汀)则被FDA批准用于8岁及以上的抑郁症儿童。

找对医生、用对方法,可以产生强有力且持久的治疗效果,而且效果来得很快。要想对青少年或成人产生影响,需要3年的干预措施;而对一个年幼的孩子来说,可能只需要4~6个疗程。可能孩子在很长一段时间内都要与这类精神疾病作斗争,但越早采取措施,就能越早带给他摆脱的希望。

“太丢人了,我的孩子不可能得这种病”,“其他人都说没事,也许过段时间他自己会好”……也许对家长来说,只是固有观念带来的不自觉迟疑,但却因此让孩子错过了最好的治疗时机。在孩子真正的健康和快乐面前,所有的犹豫的想法都应让位。只有积极寻求帮助,孩子才能在爱和支持中迎来改变。
本文专家支持

Koplewicz:儿童心理研究所(美国)创始人兼总裁,家长顾问、儿童精神科医生。

Nerissa S. Bauer:美国儿科学会(AAP)联络人,医学博士。

Rahil Briggs:精神病学专家、心理学博士。

CarolWeitzman:耶鲁大学儿科学教授、博士。

Joan Luby:圣路易斯华盛顿大学医学院早期情绪发展项目负责人,博士


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